Los autorretratos de Rembrandt

Rembrandt, fue uno de los más grandes maestros del grabado junto con Goya y Durero, un artista que rompió la iconografía tradicional, como se pudo ver en la exposición de 2018,  en el Museo Lázaro Galdiano, que reúnió 37 de sus primeros grabados nunca expuestos al público. 
La muestra fué construida con los fondos del Lázaro Galdiano, que posee 50 grabados de Rembrandt , adquiridos en Europa a principio del siglo XX.

En este artículo, quiero mostrar una serie de los muchos autorretratos, tanto en grabados como en oleos, que se realizó el artista a lo largo de su vida.

LOS GRABADOS DE AUTORRETRATOS

Rembrandt Harmenszoon van Rijn, nació en Leiden, el 15 de julio de 1606 y falleció en Ámsterdam, el 4 de octubre de 1669.

Entre los mayores logros creativos de Rembrandt están los magistrales retratos que realizó para sus contemporáneos, sus autorretratos y sus ilustraciones de escenas bíblicas.

Rembrandt empezó a grabar en su ciudad, Leiden, en la década de 1620  hasta que en 1656, cuando cayó en bancarrota tras años derrochando sus ganancias, tuvo que vender su taller.

Muchos de sus autorretratos le muestran con ropajes anacrónicos, o haciéndose muecas a sí mismo. En sus autorretratos, especialmente, destaca siempre la mirada humilde y sincera de un artista que trazó en ellos su propia biografía.

Rembrandt, “el gran maestro de la Edad de Oro Holandesa”, en su época fue “más conocido como grabador que como pintor”, se sabe, que el artista grabó alrededor 300 láminas, desde 1628 hasta 1665.

LOS OLEOS DE AUTORRETRATOS

Habiendo alcanzado el éxito en la juventud, sus últimos años estuvieron marcados por la tragedia personal y la ruina económica. Sus dibujos y pinturas fueron siempre muy populares, gozando también de gran predicamento entre los artistas y durante veinte años se convirtió en el maestro de prácticamente todos los pintores neerlandeses.

Pocos artistas han mostrado tanto interés por pintarse a sí mismos como Rembrandt (1606-1669). Se conocen de él casi noventa autorretratos, entre óleos, grabados y dibujos. Esta cifra supera con creces a la alcanzada por otros grandes pintores que también cultivaron en abundancia el mismo género (como Van Gogh o Picasso).

1628

 Pero, ¿cuáles fueron las razones que llevaron al pintor holandés a iniciar esta tendencia cuando contaba sólo veinte años de edad y a no abandonarla ya hasta el año de su muerte?

1629

En 1625 Rembrandt decidió que era momento de abrir su propio taller y lo hizo en Leiden junto a un socio, Jan Lievens, al que conoció en Amsterdam. De esos años es “La lapidación de San Esteban”, su obra más conocida de esa época.

1629

1631

Es posible que el pintor practicase sobre sí mismo un tipo de obra que luego la clientela demandaba con frecuencia, contando con que en este caso el modelo le salía completamente gratis. Todo ello, sin que olvidemos que retratarse en aquella época era un signo evidente de éxito social.

1632

1634

Rembrandt y su esposa Saskia, en una escena de “El hijo pródigo· 

En 1634 Rembrandt se casa con Saskia van Uylenburgh a quien conoció por ser sobrina de su socio, que además era muy adinerada. Saskia se convirtió en un apoyo imprescindible en su vida, además de musa y modelo

1640

Quizás el propio Rembrandt quisiese con estas obras mostrar a los demás sus propios triunfos emplease el autorretrato como un medio para ir dejando sobre él una especie de diario personal, en este caso de carácter visual, que diese cuenta de su evolución

1640

1641

1642

En 1642, seis meses después del nacimiento de su único hijo vivo Titus, Saskia muere de tuberculosis y se inicia una espiral de decadencia para Rembrandt

Con respecto a su obra en general, y tras el estudio de sus autorretratos, la profesora Margaret S. Livingstone, del departamento de neurobiología de la Universidad de Harvard, sugiere que Rembrandt, cuyos ojos eran incapaces de alinearse correctamente, padecía estrabismo. 

1643

Esta conclusión, extraída tras el estudio de 36 autorretratos del pintor, apunta que la incapacidad de establecer una imagen normal mediante visión binocular causó que su cerebro “redujese” la imagen a un solo ojo. 

1643

El estrabismo, le pudo haber sido útil a la hora de “aplanar” las imágenes que veía y trasladarlas a un soporte bidimensional como el lienzo. 

1650

1652

1655

Según palabras de Livingstone, podría haberse convertido en un gran don para un pintor como él, pues efectivamente, los profesores de arte suelen aconsejar a sus estudiantes que cierren un ojo para aplanar la imagen que ven.

1658

De este modo, el estrabismo divergente, segun especialistas,  puede ser no tanto una desventaja, como un beneficio para determinados artistas.

Tenemos que tener en cuenta al examinar las pinturas que el pintor copiaba su imagen de un espejo, por lo que el cuadro ofrecería una imagen especular de su rostro (sería el ojo contrario, el izquierdo, el estrábico).

Retrato de Rembrandt, de Jan Lievens (óleo), 1629.

El estrabismo también explica por qué en otros muchos autorretratos Rembrandt oculta en sombra o con el pelo la mitad del rostro y, a menudo, ofrece una mirada en lateroversión como sucede en el retrato que le hizo Jan Lievens donde aparece mirando hacia la izquierda para disminuir el ángulo de desviación.

1661

De cualquier modo, uno de los grandes méritos de la pintura de Rembrandt es la habilidad para crear volúmenes tridimensionales, una percepción para la que, quizás, sería necesaria una visión estereoscópica normal. Las hipótesis, pues son variadas…

1669

1669

 1669. en el año de su fallecimiento

Las distintas firmas empleadas por el artista a lo largo de los años.

FUENTES: 

https://www.aboutespanol.com/rembrandt-resumen-de-su-biografia-y-obras-179982

https://es.wikipedia.org/wiki/Rembrandt

Rembrandt

http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0365-66912010000500008

http://www.lavanguardia.com/vida/20180403/442158838555/rembrandt-y-sus-primeros-grabados-llegan-al-lazaro-galdiano.html

http://www.elmundo.es/cultura/2018/04/03/5ac364e4268e3e0c398b467c.html

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